Ontario , Canada: testimonianze dalla sperimentazione del reddito di base


Riprendiamo alcuni stralci tratti da un articolo dell Huffington Post canadese sulla sperimentazione del reddito di base in Ontario, Canada.
Sherry Mendowegan ha fatto molto negli ultimi sei mesi. Madre di due figli ha appena acquistato la sua prima automobile e si è diplomata alle scuole superiori a marzo 2018. “Il prossimo step sarà iscrivermi al college”, dice. Andare al college sarebbe stato un obiettivo irrealizzabile per la quarantunenne canadese appena l’anno scorso, ma come partecipante al programma pilota del reddito di base promosso nella provincia canadese dell’Ontario, lei e suo marito, Dan, ora possono permettersi di pagare le tasse universitarie ed iscriversi al college. A settembre inizierà a frequentare il Confederation College nella città di Thunder Bay. “La nostra vita è cambiata”, dice Mendowegan.

Il programma sperimentale del reddito di base dell’Ontario, avviato nell’aprile del 2017, è attualmente operativo in tre città: Thunder Bay, Lindsay e Hamilton. La sperimentazione ha coinvolto più di 4.000 persone a basso reddito che vivono con meno di 34.000 dollari canadesi individualmente, o 48.000 in coppia. La sperimentazione include anche coloro che lavorano, vanno a scuola o vivono dei sussidi di assistenza sociale e che rientrano nelle cifre menzionate sopra .

Per tre anni, i singoli partecipanti alla sperimentazione riceveranno fino a 17.000 dollari canadesi all’anno e le coppie fino a 24.000 dollari. Coloro che guadagneranno altri soldi (magari da attività lavorative) vedranno ridotto il reddito di base di 50 centesimi per ogni dollaro guadagnato. I partecipanti con disabilità hanno diritto invece ad un altro sostegno oltre il reddito di base di circa 6.000 dollari canadesi all’anno.

Un gruppo di ricerca indipendente valuterà gli effetti della sperimentazione in particolare in merito alle cure ed alla salute fisica e mentale delle persone, la sicurezza alimentare, la cura dello stress e l’ansia, la stabilità abitativa, l’istruzione e l’occupazione. Le analisi dei vari questionari saranno confrontati con “un gruppo di controllo” – cioè partecipanti alla sperimentazione ma che non riceveranno il reddito base ma compileranno sondaggi sulla loro vita e il loro benessere.

L’Ontario è un altro dei paesi nel mondo che sta testando un reddito base garantito, tra cui  la città olandese di Utrecht , un villaggio in Kenya , la città di Stockton, California e Finlandia, anche se la Finlandia non ha attualmente piani  per  estendere il suo programma pilota oltre la sua fine in programma a dicembre.

Prima di essere accettata nel programma di reddito di base, Mendowegan e suo marito vivevano del sussidio di disoccupazione. Anche se Mendowegan stava completando il liceo e suo marito era un genitore casalingo che teneva a bada i due figli, entrambi dovevano cercare costantemente lavoro per poter giustificare il sussidio. “Dovevi sempre dimostrare di aver bisogno di soldi”, dice Mendowegan. “Oggi sento di avere più controllo sulla mia vita con il reddito di base. Non devo sempre dimostrare qualcosa a qualcuno. C’è più privacy.”

Per i sostenitori del reddito di base, questo è uno dei principali vantaggi della proposta perchè è meno intrusivo e vessatorio dei sussidi del welfare. Gli attuali programmi di welfare infatti prevedono che funzionari governativi vadano a curiosare nei dettagli della vita delle persone, dice Hugh Segal, che essenzialmente ha progettato il progetto pilota del reddito di base dell’Ontario.  Segal è un sostenitore di lunga data del reddito di base e sostiene anche che il sistema permetterà alle persone a basso reddito di trovare lavoro. Nel programma pilota di reddito di base, il governo ti consente di mantenere una parte di ciò che hai guadagnato con il lavoro, facendo si che coloro che ne beneficiano abbiano più motivi per cercare un lavoro. La maggior parte delle persone che partecipano al progetto pilota dell’Ontario – circa il 70 per cento – hanno trovato un lavoro di qualche tipo, secondo i dati del governo provinciale.

Luis e Leanna Segura, sono una coppia che vive nella città di Lindsay, e non sono il classico stereotipo dei beneficiari di reddito di base. Infatti sono proprietari e gestiscono Fresh Fuell, un ristorante sulla strada principale della città che serve cibo biologico, e dicono che la sperimentazione del reddito di base sta già avendo un impatto positivo sulla città. “È stata una grande spinta, anche nel rimettere in moto l’energia delle persone. È bello da vedere”, dice Luis, che ha ottenuto il suo primo reddito base appena prima di Natale 2017.  Due anni fa, la coppia ha venduto la loro casa e ha lasciato il lavoro per tentare la strada imprenditoriale. “Come ogni nuovo business, è una scommessa”, dice Luis. “Sta andando alla grande. Abbiamo un grande sostegno della comunità”. Ma i soldi erano ancora pochi. La famiglia Seguras dunque ha decise di fare domanda per partecipare alla sperimentazione del reddito di base appena prima di dare alla luce il loro figlio più piccolo. Il reddito di base è stato di grande aiuto mentre cresceva il loro bambino di sei mesi e tre bambini più grandi, dice. Ora sono in grado di affrontare le spese per i loro bambini che prima sarebbe impossibile.

Luis dice che pensa che il programma sperimentale sia un vantaggio anche per le imprese locali. Da quando il programma è stato avviato, i clienti di Fresh Fuell hanno speso di più, dice. “Gli affari sono stati grandiosi. Mi chiedo se possa avere un effetto a catena perché ora le persone hanno un reddito di base nella comunità. Questo è un vantaggio per tutti – per la persona che spende, per la persona che riceve “.
Una delle ragioni per cui Kathleen Wynne, premier del Partito liberale dell’Ontario, ha dato il via al progetto del reddito di base della provincia sono anche i radicali cambiamenti nel mondo del lavoro, con l’innovazione tecnologica e l’automazione. “In realtà la nostra economia pone delle incertezze, i cambiamenti tecnologici in corso in questo momento, l’incertezza su come sarà il lavoro… tutto ciò indica che dobbiamo guardare al reddito”, ha detto Wynne a HuffPost. Quando è cresciuta negli anni ’60 e ’70, dice, si parlava del tema di lavorare meno. “La settimana lavorativa di tre giorni non è stata realizzata; invece, vediamo persone che mettono insieme lavori diversi per poter sopravvivere”, dice. “L’avvento dell’innovazione tecnologica che ci saremmo potuti aspettare in quel momento è oggi una realtà.”

Ma se il reddito di base ha qualche possibilità di diffondersi in Canada, dovrà superare l’opposizione politica bipartisan. La destra dice che si regala “denaro per non fare niente”. A sinistra si sostiene che un reddito di base significa meno incentivi al lavoro.

Anche se uno dei problemi maggiori è stimare quanto costerebbe rendere universale se lo schema dell’Ontario fosse a livello nazionale. Secondo alcuni studi costerebbe 43 miliardi di dollari l’anno. Tuttavia i sostenitori del reddito di base dicono che questi studi non tengono conto dei risparmi che il governo avrebbe a partire dalla riduzione della povertà.

“La povertà è il più grande fattore di ospedalizzazione e problemi di salute per le persone”, afferma Segal. Indica la ricerca del professore universitario di Manitoba Evelyn Forget, che ha riscoperto un esperimento di reddito di base da lungo tempo dimenticato a Dauphin, Manitoba, negli anni ’70. Quando i residenti della città hanno ricevuto un reddito per tre anni, l’uso del sistema di assicurazione sanitaria finanziato con fondi pubblici è sceso dell’8%, ha dimostrato la ricerca di Forget. Dato che nel 2017 il Canada ha speso circa 242 miliardi di dollari per spese sanitarie, una diminuzione dell’8% a livello nazionale equivarrebbe a un risparmio di oltre 19 miliardi di dollari solo sui costi dell’assistenza sanitaria a livello nazionale, compensando cosi quasi la metà del costo stimato di un reddito di base universale per tutti i canadesi.

Ora molti si chiedono se il progetto dell’Ontario possa resistere ai venti del cambiamento politico. A giugno 2018 infatti vi saranno nuove elezioni nella provincia.

Mendowegan invece spera che questo progetto venga esteso oltre i tre anni individuati. “Non ho recensioni negative. Niente.” dice lei. “È un’enorme differenza nel nostro stile di vita in questo momento. È più positivo, il modo in cui stiamo allevando i nostri figli ora. Con il programma pilota possiamo fare di più con le nostre famiglie. ”

Tratto da Huffington Post (in inglese)

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