Canada: il nuovo governo in Ontario vuole interrompere la sperimentazione del reddito di base


Il progetto pilota del reddito garantito realizzato in Ontario (Canada) potrebbe essere chiuso quasi due anni prima il suo termine.

Martedì 31 luglio, il governo recentemente eletto in Ontario (Progressive Conservative – PC), ha annunciato la cancellazione dell’esperto sul reddito garantito della provincia , facendo riferimento al fatto che avrebbero cancellato la sperimentazione se eletti a formare il nuovo governo.

L’annuncio improvviso e inaspettato ha suscitato l’ira dei politici, dei sostenitori della lotta alla povertà e, non ultimo, dai partecipanti al programma . Ciononostante, Lisa MacLeod, che ha presentato la notizia in una conferenza stampa  nella sua veste di  Ministro dell’Infanzia, Comunità e Servizi Sociali,  ha mantenuto la sua posizione. Le sue parole, tuttavia, ne hanno provocate altre (molte anche inattese) che continuano a sostenere ed a lottare per salvare il progetto del reddito di base. Tra questi anche molti individui coinvolti nella sperimentazione, ma anche i consulenti del progetto come Hugh Segal e Kwame McKenzie che hanno espresso forte preoccupazione.  Ex senatore canadese Hon. Hugh Segal

L’onorevole Hugh Segal , ex senatore canadese, è stato nominato consigliere speciale sul reddito di base dal precedente governo liberale dell’Ontario durante le fasi iniziali di pianificazione del progetto. In questo ruolo, Segal ha scritto il documento di discussione completo  (” Trovare un modo migliore: un progetto pilota di reddito di base per l’Ontario “) che ha gettato le basi per la progettazione e l’attuazione dell’esperimento.

Quando MacLeod ha annunciato la chiusura anticipata del progetto pilota, Segal ha risposto con una pungente colonna di opinioni su The Globe and Mail , in cui pone in primo piano la questione della correttezza verso i partecipanti: “Queste persone credevano nella promessa che non sarebbero finiti peggio solo per essersi registrati a partecipare al progetto pilota. Sono stati presi in giro. Permettere al progetto pilota di andare avanti è necessario, per giudicare i risultati”

Segal affronta anche l’affermazione del governo MacLeod e PC secondo cui l’esperimento era troppo costoso per continuare: “Osservare il costo del progetto pilota è abbastanza normale – ma francamente, semplicistico. Sappiamo che la povertà è un perfetto predittore di cattiva salute e ospedalizzazione precoce, cattivi risultati educativi, abuso di sostanze e altri problemi – tutti questi problema economici costano miliardi all’Ontario “.  Segal infatti ipotizza che un reddito garantito possa abbassare i tassi di ospedalizzazione per coloro che sono a basso reddito anche perchè le persone iniziano “a mangiare meglio, a vivere in modo più equilibrato ed a fare progressi nel lavoro, nell’educazione e nella famiglia”. Egli lamenta che se si chiude il progetto pilota “non si saprà mai” se la sperimentazione del reddito di base avrebbe avuto effetti positivi.

Il dott. Kwame McKenzie , psichiatra  ed amministratore delegato del Wellesley Institute , era stato nominato consigliere speciale del progetto pilota del reddito di base dell’Ontario dal precedente governo provinciale . Come Segal, McKenzie ora è preoccupato per l’effetto della cancellazione dell’esperimento su quelli attualmente iscritti e si è detto “più preoccupato per l’impatto sulla salute dei partecipanti. Questa è una situazione ad alto rischio “. McKenzie è intervenuto su CBC Radio sottolineando che i partecipanti attualmente affrontano un “momento difficile e stressante” e che potrebbe portare a molte e gravi conseguenze fisiologiche. Ha notato che molti di coloro che si sono iscritti al progetto pilota hanno preso “decisioni che cambiano la vita” fondate sulla convinzione che avrebbero avuto un reddito garantito di tre anni e hanno sostenuto che ora hanno bisogno di un adeguato sostegno finanziario e supporto personale nel prendere nuove decisioni. McKenzie ha proposto ufficialmente al nuovo governo di sostenere il progetto per almeno un altro anno.

Come anche Segal, McKenzie ha sottolineato, ad esempio, il suo potenziale nel creare nuovi posti di lavoro migliori per le persone a basso reddito. McKenzie ha dichiarato inoltre di essere d’accordo sul fatto che “un buon lavoro è un grande intervento sulla salute”. Un reddito garantito avrebbe potuto offrire un mezzo efficace per raggiungere questo obiettivo, lamentando “ora suppongo che non lo sapremo mai”.

Parlando in modo anonimo alla CBC , un altro ricercatore del team accademico dell’esperimento ha affrontato in modo più diretto l’accusa di MacLeod che il progetto pilota non funziona: “Non è possibile immaginare che il progetto non stia funzionando. Non abbiamo dati per sapere se funzionava o meno. ” Il ricercatore ha riconosciuto che i singoli destinatari hanno riferito ai media storie di vita e cambiamenti “molto positivi” anche se “l’obiettivo principale del nostro progetto era quello di guardare i dati in un modo ragionevolmente scientifico”.

Se l’esperimento fosse proseguito come previsto, il gruppo di ricerca avrebbe dovuto valutare i risultati ed i molti criteri individuati – potenzialmente inclusi, tra gli altri, sicurezza alimentare, stress e ansia, spesa ed approccio sanitario, stabilità abitativa, istruzione e occupazione – confrontando i dati raccolti dai 4.000 beneficiari di reddito garantito. I risultati avrebbero dovuto essere comunicati al pubblico nel 2020.

Tra le diverse mobilitazioni in sostegno al progetto pilota, anche alcuni beneficiari hanno proposto appelli e scritto lettere al nuovo governo dell’Ontario per mantenere attivo il progetto pilota.

Articolo in parte tratto da Bien del 7 agosto 2018

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